La chaya, altamente nutritiva

Hojas de chaya

Hojas de chaya

¿Qué es la chaya? es un arbusto que crece hasta seis metros de altura, con hojas grandes hasta 32 cm de largo y 30 cm de ancho. Cabe mencionar, que ha sido cultivada desde la época prehispánica como planta comestible.

Mesoamérica es uno de los centros mundiales más importantes para el origen y domesticación de las plantas y ha contribuido con varios cultivos trascendentales para la agricultura moderna, entre los que se incluye el maíz, frijol, calabaza, tomate, cacao, aguacate. Sin embargo, muchas otras plantas útiles, que hoy todavía no son bien conocidas fuera de esta región o al nivel mundial y unana de estas plantas es la hoja de chaya (Cnidoscolus aconitifolius ssp aconitifolius Brenchon).

La chaya, además es altamente nutritiva, ya que es rica en hierro y es una buena fuente depotasio y calcio. Asimismo, la hoja de chaya es rica en proteínas, fibra, vitamina C y caroteno.

Para su preparación, se manipulan las hojas con cuidado por sus pelillos urticantes, se les elimina los tronquitos y se deben cocinar las hojas antes de su consumo. Se pone a hervir agua con sal en una olla que no sea de aluminio, se baja el fuego y se dejan las hojas por 5 minutos. Se escurren inmediatamente y estarán listas para ser incluidas en diversas recetas como complemento nutricional y de sabor a las comidas.

La chaya al igual que la yuca y la berenjena contienen una toxina natural llamada cianuro, que se elimina fácilmente después de hervirla por 10 minutos y si las hojas son tiernas necesitaran menos tiempo.

Las opciones para incluir la chaya en la cocina son inmensas, simplemente sustituya la espinaca por chaya. Otras posibilidades son servir frijoles con chaya, tamales de masa con chaya,, sopa de vegetales o algunas propuestas más creativas como una lasaña con chaya.

El agua donde se cocina la chaya, podrá ser la base para preparar un caldo, una infusión o como una bebida fría o para elaborar una limonada y aprovechar su valor nutricional.

Por: Euda Morales