¿Cómo está relacionado el cáncer con la nutrición?

“Que la comida sea tu alimento y el alimento tu medicina”  Hipócrates

La OMS, señala que al menos un tercio de todos los casos  de cáncer puede prevenirse. La prevención constituye la estrategia a largo plazo  más costo eficaz para el control del cáncer.

¿Factor genético?

Aunque nuestros genes influyen sobre el riesgo de desarrollar algún tipo de cáncer,  también y en gran medida influyen los factores no hereditarios. Es reconocido el papel que juega el consumo de tabaco en el desarrollo de cáncer pulmonar, esófago, boca, laringe, riñón, páncreas, estómago y cuello uterino.  Así también, se reconoce el papel preventivo que juega el  mantener un peso saludable, conservar un nivel de actividad física adecuado durante la vida y tener  una dieta balanceada, para reducir significativamente el riesgo de desarrollar un tipo de cáncer, o de morir tempranamente  por dicha enfermedad. Es por esto que el  Instituto Nacional de Cáncer estima que por lo menos el 35% de todos los cánceres tienen una conexión con la nutrición.

Actualmente la industria de alimentos nos ofrece una gran variedad de alimentos y en diferentes presentaciones. La clave está en saber escoger los alimentos más saludables. Consumir carnes y pescados fritos o al carbón pueden ocasionar carcinógenos en éstos, al igual que ahumar, curar o salitrar otro tipo de carnes. Siempre será mejor utilizar otros métodos de cocción que no requieran tanto calor directo. Por otro lado, cabe mencionar  la  evidencia basada en estudios epidemiológicos sobre la  asociación de consumo de carnes procedas y desarrollo de cáncer colorrectal (OMS).  Aunque se sabe que también hay factores de tipo infeccioso, ambientales, radiaciones que son causa de  cáncer, a continuación se presenta un resumen sobre causas asociadas a algunos tipos de cáncer y el papel que tiene la alimentación, nutrición  y la actividad física para  reducir el riesgo de aparición  de los mismos.

 

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— Por Dra. Clara Zuleta de Maldonado, Facultad de Medicina UFM.

 

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