Potomanía: ¿la padece usted?

Una clasificación de las distintas condiciones relacionadas con los desórdenes de la alimentación está siendo usada. Se presenta una breve historia y diccionario a continuación.

Los trastornos de la alimentación se remontan a épocas prehistóricas

El hambre existente en diferentes épocas de la historia humana definitivamente se ha relacionado con cuadros de desnutrición así como la respuesta de ingerir muchos alimentos cuando llegaron a ser más fáciles de obtener, lo cual significó pasar de un estado inicial de desgaste por la desnutrición a la obesidad, de ahí que, la gente que ha padecido desnutrición en la infancia o adolescencia con frecuencia tiende a ser obesos cuando adultos. La sexualidad ha jugado un rol básico en el deseo de verse bien, o por el contario, verse mal. La historia de los atracones que practicaban los romanos es un ejemplo de ello. Después de un atracón con frecuencia inducían el vómito o el uso de purgantes para no ganar peso. Las distintas religiones o corrientes filosóficas también han propuesto que el ayuno representa un sacrificio voluntario y personal para la honra de las diferentes deidades. Por ejemplo,  Gandhi, un personaje admirable, consumía dietas hipocalóricas y pobres en proteínas como una conducta de sacrificio personal.

Religiosidad y misticismo

La Anorexia Nerviosa y la Bulimia están relacionadas con la religiosidad y el misticismo observado de forma más frecuente por las mujeres (menos común en los hombres) que buscaban en sometimientos restrictivos y purgativos expresar el grado de penitencia en aras de conseguir una absoluta espiritualidad.  Ejemplos así abundan en el santoral cristiano. Santa Liberata, hija del rey de Portugal, es considerada santa patrona de las mujeres que desean verse libres de las apetencias masculinas, ya que tras haber renunciado a su cuerpo de mujer, afeándose, adelgazando en extremo y cubriéndose de vello, y tras férrea persistencia a restricción alimentaria fue su forma de expresar su rechazo por haber sido obligada a contraer matrimonio con el rey moro de Sicilia. Su padre la crucificó y fue después canonizada (1)Se mencionan también a Sor Juana Inés de la Cruz, Santa Catalina de Siena, Santa Juana de Arco, etc., como ejemplos de restricciones dietéticas usando especialmente hierbas en su alimentación,algunas de ellas purgativas. Para citar algún caso en hombres, en el siglo XI Avicena describe el caso del joven príncipe Mamadham, quien murió por negarse a comer, preso de una intensa melancolía. (1)

Definición de algunos trastornos de la alimentación (2, 3, 4, 5)

Anorexia Nerviosa: Trastorno caracterizado por un anormal bajo peso, miedo intenso a ganar de peso y una distorsión en la percepción de la figura corporal. Las personas con anorexia le dan una gran importancia a controlar su peso y la forma de su cuerpo, realizando esfuerzos extremos que tienden a interferir con sus actividades(2)

Bulimia Nerviosa: es un trastorno de la conducta alimentaria que consiste en una falta de control sobre la comida, con una ingesta de grandes cantidades de alimentos en un corto periodo de tiempo, acompañada por conductas compensatorias como consumo excesivo de laxantes o vómitos auto inducido. (3)

Ortorexia: Obsesión por comer sano con un control exhaustivo y cada vez más estricto de los componentes de los alimentos que va a consumir. Por lo general, esto comienza cuando la persona limita mucho su alimentación, por ejemplo evitando la ingesta de carne roja, huevos, azúcares, lácteos y grasas.

Vigorexia: es un trastorno en el cual la persona se preocupa constantemente por parecer demasiado pequeña y débil. Por lo mismo, quienes sufren este problema realizan mucho deporte orientado a aumentar la masa muscular y para ello, también consumen suplementos proteicos y anabólicos.

Potomanía: Esta es una obsesión donde, de forma compulsiva, la persona desea beber agua en grandes cantidades durante todo el día. Las personas que sufren potomanía pueden consumir más de cuatro litros al día, y lo hacen con la intención de llenar su estómago y así evitar comer, por lo que también se le asocia a trastornos alimentarios como la bulimia o la anorexia.

Pica: se da más en mujeres embarazadas y niños pequeños y se manifiesta como un deseo irresistible de  comer o lamer sustancias no nutritivas y poco usuales como tierra, tiza, yeso, virutas de la pintura, bicarbonato de sosa, almidón, pegamento, moho, cenizas de cigarrillo, insectos, papel o cualquier otra cosa que no tiene, al parecer, valor alimenticio.

Permarexia: Es una obsesión donde la persona que la padece piensa que todo lo que come engorda, y esto la impulsa a realizar constantemente distintos tipos de dieta. La permarexia no es una enfermedad en sí, sin embargo es una conducta de riesgo que puede desencadenar otros problemas como anorexia o bulimia.

Pregorexia: Este es un trastorno que sufren las mujeres embarazadas que se preocupan de forma exagerada por su figura, y que no quieren y tienen miedo de aumentar mucho de peso durante la gestación. Debido a esto, evitan comer o se restringen mucho, e incluso pueden llegar a inducirse vómitos y a aumentar la actividad física, con el fin de eliminar las pocas calorías que ingieren. Por lo general, la pregorexia se da en mujeres muy exigentes e inestables, que tienen baja autoestima y es una conducta muy complicada, pues pone en peligro la salud de la madre y también la del niño que está por nacer.

Manorexia: Es un trastorno alimentario que sufren los hombres y que tiene las mismas características que la anorexia en las mujeres. Los chicos que padecen manorexia le tienen pánico a engordar, y por eso realizan deporte de forma exagerada y constantemente están a dieta.

Drunkorexia: es un trastorno muy extendido entre los adolescentes, que dejan de comer para contrarrestar el efecto calórico del alcohol que suelen ingerir durante los días de “carrete”. Esta enfermedad mezcla la anorexia y el alcoholismo, ya que la persona reemplaza los alimentos por las bebidas alcohólicas.

— Dr. Jorge Tulio Rodríguez, Director de la Escuela de Nutrición

 

Referencias

  1. Aspectos históricos en la medicina sobre los trastornos
  2. Anorexia, Mayo Clinic
  3. Bulimia, Web Consultas
  4. Los 10 trastornos alimenticios más comunes entre las personas
  5. Los 10 trastornos alimenticios más comunes entre los jóvenes