Peligro de la grasa abdominal

Con la edad vamos perdiendo una cintura envidiable y empezamos a acumular grasa abdominal que nos hace sentirnos incómodos con la figura. La grasa representa un acúmulo extra de calorías almacenadas y estas se acumulan en diferentes partes del cuerpo dependiendo del sexo. Las mujeres la almacenan principalmente en caderas y muslos, mientras que los hombres en el abdomen. El exceso de grasa en cualquier parte del cuerpo predispone a diabetes, hipertensión arterial y enfermedad del corazón, PERO ¿sabía usted el riesgo que representa la grasa extra acumulada en el abdomen a diferencia de la grasa que se deposita en otras partes del cuerpo? A diferencia de la grasa bajo la piel, la grasa visceral envuelve el corazón, hígado, riñones y páncreas, incluso infiltrándose en los músculos.
Recientemente se ha conocido que la grasa abdominal funciona como un órgano aparte y libera hormonas y otros compuestos como citosinas que producen inflamación. La inflamación crónica en las arterias se relaciona a endurecimiento de las mismas, lo que produce más resistencia al corazón que tiene que aumentar la presión de bombeo y producir hipertensión. Asimismo, las citosinas pueden desarrollar resistencia a la insulina que conllevan a diabetes tipo 2 del adulto. La grasa en el abdomen recubre los órganos internos afectándolos, a esta condición se le denomina grasa visceral. Es común el hígado graso con sus posibles riesgos de evolucionar a cirrosis si no se actúa nutricionalmente. En la mujer puede predisponer además de diabetes tipo 2 y enfermedad cardiovascular a cáncer de mama y colon. En el hombre, al disminuir su masa muscular y acumular grasa abdominal disminuye resistencia al ejercicio y los niveles de testosterona y disminuye la líbido.

¿Cómo saber si está a riesgo de estas condiciones?

Lo más fácil en la medición de la circunferencia de la cintura. Entonces, ¿cuál es lo normal que debe medir la cintura de un adulto?

He aquí como se mide y lo normal:
• Encuentre el borde más bajo de las costillas y la parte alta del hueso de la cadera
• Con una cinta métrica mida los centímetros en el punto medio de los dos puntos de referencia mencionados
• Al medirla exhale el aire en forma natural y que la cinta métrica ajuste sin presionarla

Hombre: cintura menor de 102 cm
Mujer: cintura menor a 88 cm

Sin importar su peso o su índice de masa corporal. Estas medidas son fijas. 
La buena noticia es que si se corrige el sobrepeso y se cambia el estilo de vida la mayoría de cambios son reversibles.

Recomendaciones:

1. Consuma una dieta saludable. Coma verduras y frutas en abundancia, prefiera carnes magras y de preferencia carnes blancas, pescado y lácteos descremados. Evite carbohidratos refinados como los presentes en bebidas de soda o refrescos, pan, pasteles, pastas, pizza o papas. Limite el consumo de dietas saturadas como las presentes en carnes rojas y lácteos (como queso y mantequilla). Use grasas mono insaturadas y poli insaturadas, las encuentra en nueces, pescado y aceites (oliva, girasol, aguacate, etc.)
2. Limite porciones de alimentos. Es útil comer despacio y así estar consciente de encontrar ¨un freno¨ para decir “ya me sacié, aquí paro”.
3. Reemplace bebidas endulzadas por agua o en su defecto, use un edulcorante sin calorías.
4. Inicie con una rutina de ejercicio. Se recomiendan actividades aeróbicas como caminar o usar bicicleta estacionaria o banda sinfín por lo menos media hora 4 veces por semana.
5. Si tiene exceso de peso y quiere indicaciones visite a su nutricionista. Es una buena inversión para mantener una buena salud.

 

— Dr. Jorge Tulio Rodríguez