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La Importancia de las Especias en los Alimentos

Ningún chef nos dejará mentir. Una comida sin especias es como quitarle la alegría a una fiesta. Las especias le dan vida, personalidad, e identidad a los alimentos. Sin duda, un buen manejo de especias es importante para cualquier profesional de los alimentos que quiere ser exitoso en la industria gastronómica.

¿Que exactamente son las especias y por qué son tan importantes en la cocina?

¿Qué son las especias?

Técnicamente, la palabra especia se refieren a las hojas, flores, semillas o raíces de las plantas y que aportan sabor y aroma a los alimentos. Las especias son ricas en aceites esenciales, y se usan principalmente como condimentos.

Es común encontrar las especias en polvo, pero algunos chefs prefieren usar la semilla entera o procesarla ellos mismos para que no pierdan sus características aromáticas.

Lo que las especias le aportan a los alimentos

Las especias tienen muchas funciones y aportes que nos llevan a disfrutar de la experiencia de degustar diferentes comidas, pero también tienen funciones para el mismo alimento y para nuestra salud.

  1. Le dan sabor y aroma a los alimentos. Esto nos lleva a tener una experiencia única con cada comida, pero también nos ayuda a identificar y caracterizar tipos de alimentos entre sí. Por ejemplo, el cardamomo, la cúrcuma, y el azafrán son especias clásicas de la comida hindú. Y ¿qué sería del kak’ik de las Verapaces de Guatemala sin la pepitoria y el achiote?
  2. Ayudan a preservar los alimentos. Los humanos hemos usado condimentos en la cocina por miles de años. Muchos especias tienen compuestos activos que preservan los alimentos y alargan su vida útil.
  3. Contribuyen a la salud. Muchos de los compuestos activos de los alimentos ayudan a que se conserven y sabores y aromas únicas también le dan muchas propiedades que favorecen la salud. Algunos beneficios incluyen roles en la prevención de enfermedades crónicas como el cáncer, desórdenes metabólicos, y enfermedades cardiovasculares.

Estas son solo algunas funciones del uso de las especias en las comidas. ¿Podrían imaginar cómo sería nuestra gastronomía sin las especias?

Imágen: Wikimedia commons