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La historia y cultura humana reflejada en los alimentos

Un ensayo escrito por Wendy Portillo

La alimentación es una de las necesidades básicas de los seres humanos que a lo largo del tiempo ha logrado ser considerada una prioridad para promover la vida y el desarrollo físico de las personas. Gracias a esta gran influencia se ha llegado a cuestionar ¿Qué factores influyeron en su importancia? ¿Será posible que en todas las culturas sean iguales? Mintz, un antropólogo estadounidense, en su artículo “The Anthropology of Food and Eating” propone que el estudio de la alimentación es fundamental para comprender y proponer propuestas de mejora para la alimentación que se lleva a cabo hoy en día. Por lo que, a continuación, se apoyará su teoría a través de los temas políticos, sociales, culturales y económicos a lo largo de la historia con un enfoque en la alimentación. Evidenciando los cambios tanto positivos como negativos para la sociedad.

A lo largo de los años las creencias y las decisiones políticas realizadas por los gobernantes han impactado en el estilo de vida de las personas, promoviendo la desigualdad y la pobreza, a partir del tema de disponibilidad de alimentos. Mintz sustenta esta idea con el hecho de que la antropología estudia la forma de producción, intercambio y consumo de alimentos en las sociedades con el paso del tiempo.

Foto por Joshua Newton en Unsplash

Se puede evidenciar desde la forma en la que las personas dentro de la cultura Maya pasaban largas horas cazando animales y en vez de usarlos como alimento, los daban como sacrificio para agradecer a sus dioses (Emery, 2003). Asimismo, dentro de las monarquías en Europa y sus grandes festines, en donde solo las personas con un puesto alto e importante podían acceder. Estas formas de vida marcaron épocas y por medio del poder y la avaricia indujeron a las sociedades a querer mantener o aprovechar los recursos y alimentos.

El papel de la globalización también fue un factor que influyó en los patrones alimenticios y en las medidas de seguridad alimentaria de las sociedades en la actualidad. Dentro del artículo de Mintz anteriormente mencionado se hace un enfoque importante en la industrialización alimentaria y como esta se relaciona con temas como la pobreza y las guerras. Los hechos históricos como la revolución industrial ejemplifican a la perfección la idea expresada anteriormente, ya que esta da inicio a una época de producción y facilidad en la preparación de alimentos, pero a su vez produce escasez my una baja producción agrícola. Las personas comenzaron a vivir en un mundo en donde por facilidad dejaron de lado el consumo de alimentos preparados en casa y optaron por el consumo de comida rápida, desarrollando enfermedades relacionadas con el consumo excesivo de productos procesados, con exceso de químicos y preservantes. Este factor fue diferente según la región en la que se encontraba la población, debido a que cada cultura aprovechó los recursos a su disposición.

Es impresionante como los alimentos pueden influir en tantos aspectos de la vida de un ser humano llevándolo a clasificarse como importante, poderoso o débil según sea su posición social, su capacidad de acceso y aprovechamiento de recursos. También, las investigaciones antropológicas permiten conocer con profundidad el verdadero porqué de la identidad social según la cultura y como el estudio de las sociedades puede ser de gran valor para lograr cambios en la forma de pensar de las personas. Demostrando la importancia del entorno, el comportamiento de la sociedad y la adaptación que tienen los seres humanos para lograr un mayor desarrollo por medio del consumo de alimentos.

Wendy Portillo alumna de primer año de la Licenciatura en Nutrición Clínica de la UFM. Este es un ensayo destacado, y fue escrito para el curso de Nutrición y Cultura.