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‘Game Changers’: Verdades y tendencias de la dieta a base de plantas

Mariana Leporowski,  alumna de 5to año de Nutrición Clínica, expone su análisis del popular documental Game Changers de Netflix.

Fuente: Netflix

El documental Game Changers producido por Netflix fue estrenado en el 2019, el cual marca una tendencia que venía reflejado desde unos años atrás hacía las dietas “plant-based” (con base en plantas), este término es un patrón alimenticio predominante en frutas, verduras, legumbres, granos enteros con consumo ocasional de proteína de origen animal.

La dieta plant-based se diferencia de una dieta vegetariana, la cual se basa en una alimentación de frutas, verduras, legumbres, granos enteros, donde la persona puede optar por el consumo de productos lácteos o huevos, y de una dieta vegana omite completamente el consumo de productos derivados o provenientes de animales.

El documental presenta una postura extrema acerca de este tipo de dietas y descarta en su totalidad las dietas omnívoras que, esta involucran el consumo de proteína animal. A pesar de esto, pocos se han preguntado la veracidad de los argumentos expuestos en el documental. 

En este artículo examinaré los argumentos brindados por del documental, respaldados de investigación científica.

Argumento 1: Hay animales que obtienen toda su proteína de plantas 

Uno de los primeros argumentos del documental es que los animales principalmente los rumiantes, como vacas, ovejas y búfalo, adquieren su proteína por medio de las plantas ya que, su alimentos provienen de ella. Los rumiantes tienen cuatro compartimientos en el estómago: el rumen, retículo, omaso y abomaso. Su digestión empieza cuando  los microbios del rumen convierten en amoníaco y luego en proteína los alimentos ingeridos.

No toda la proteína consumida se descompone en el rumen, esta a través de la fermentación, se convierte en amoníaco, ácidos orgánicos, aminoácidos y otros productos, la proteína microbiana luego pasa al abomaso y al intestino delgado para su digestión y absorción (1), por lo que realmente lo que dice el documental es falso, los rumiantes adquieren su proteína por medio de los microbios que se encuentran en rumen, ellos no la consumen.

Argumento 2: Todas las plantas contienen todos los aminoácidos esenciales

El documental hace referencia que todas las plantas contienen todos los aminoácidos esenciales, donde se sabe que una de las características más importantes de la proteína animal es que contiene todos los aminoácidos esenciales, la proteína vegetal la puede contener si se realizan adecuadamente las mezclas vegetales.

Se sabe que los cereales tienen su aminoácido limitante que es la lisina y las legumbres la cisteína,  al combinar estos dos por medio de una mezcla vegetal se  logra obtener todos los aminoácidos esenciales (2).

Lo que dice el documental es teóricamente correcto ya que por medio de una mezcla vegetal se puede adquirir todos los aminoácidos esenciales sin embargo no mencionan nada de como obtenerlos ni menciona los aminoácidos limitantes que se pueden tener y la importancia de esta.

Argumento 3: Las enfermedades del corazón se deben al consumo de proteína animal

El documental refiere que las enfermedades cardiovasculares son más comunes actualmente debido a la alimentación de origen animal que se lleva, para esto encontré varios estudios donde uno de ellos es un un metaanálisis que estudió  la asociación de dietas vegetarianas y el perfil lipídico. Su objetivo fue recolectar estudios observacionales y ensayos clínicos que han examinado asociaciones entre las dietas vegetarianas y lípidos plasmáticos.

Se concluyó que las dietas vegetarianas se asocian a concentraciones más bajos de colesterol total y colesterol de lipoproteína de baja densidad comparado con las dietas omnívoras (3).

Otro estudio aleatorizado, realizado en 100 participantes con enfermedades coronarias evaluó por 8 semanas el consumo de una dieta vegana y el impacto en la salud. La dieta vegana redujo un 32% la proteína C reactiva en comparación con la dieta DASH, así también el 13% del colesterol de lipoproteínas de baja densidad. No hubo diferencias significativas en otros parámetros lipídicos (3).

El estudio utilizado en el documental para apoyar este argumento es un metaanálisis que evalúa como el hierro hemo, proveniente de los alimentos de origen animal, puede contribuir al desarrollo de aterosclerosis al catalizar la producción de radicales libres de hidroxilo y promover la oxidación de lipoproteínas de baja densidad.

Los resultados indicaron que personas que consumían hierro hemo tenían mayor riesgo (31%) de enfermedades cardiovasculares en comparación con aquellos que tenían menor ingesta, lo que concluyen que el hierro hemo si se asocia a un mayor riesgo de cardiopatías coronarias (5), por lo que la dieta vegetariana o vegana si tiene una relación en la disminución de colesterol de lipoproteínas de baja densidad y se ha visto que disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares, sin tomar en cuenta estilos de vida que pueden influir en esta, por lo que el documental está en lo correcto.

Argumento 4: El consumir carne se asocia con el desarrollo de cáncer

Otra declaración del documental es sobre el consumo de carne y como esta se asocia a un mayor riesgo a desarrollar cáncer. Varios estudios han evaluado la relación entre las carnes y el riesgo a cáncer. Para el cáncer de mama se concluyó que el consumo de carne procesada pero no carne roja aumenta el riesgo de este (6). Sin embargo, la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), menciona que las personas pueden comer hasta 18 onzas de carne roja a la semana sin elevar el riesgo de todo tipo de cáncer (7).

Un metaanálisis evaluó las asociaciones entre dietas vegetarianas, veganas y el factor de riesgo a enfermedades crónicas. No se evidenció asociación significativa en distintos tipos de cáncer, sin embargo, mostró una reducción de incidencia de cáncer total del 15% el llevar un estilo de vida bajo en proteína animal (8).

Actualmente no se puede recomendar una dieta vegetariana para reducir el riesgo de un determinado tipo de cáncer, sin embargo se sabe que un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir el riesgo de esta.

Argumento 5: Históricamente la vitamina B12 se obtenía de dietas a base de plantas

De las últimas declaraciones del documental trata sobre la vitamina B12, donde dicen que esta se hubiese podido encontrar en las dietas a base de plantas, por medio del suelo y el agua si contáramos con una agricultura no industrializada y realmente todo ser humano, independientemente de la dieta que lleva se debe suplementar de esta vitamina, ya que la mayoría puede mostrarse deficiente.

La vitamina B12 mediante los microorganismos como bacterias y algas, ingresa a la cadena alimentaria humana a través de la incorporación de los alimentos de origen animal. Esto se da ya que, la fermentación de vitamina B12 se da en el tracto gastrointestinal del animal por medio de microorganismo y esta se absorbe luego a los tejidos.

Las plantas no pueden sintetizar la vitamina B12, por lo que las personas vegetarianas están en riesgo de desarrollar deficiencia de esta (9,10). El documental habla sobre que se puede encontrar la vitamina B12 en el agua y suelos, sin embargo, esta se ha identificado como pseudo vitamina B12 que es inactiva para el ser humano, esto significa que en el cuerpo esta vitamina es biológicamente es inactiva, la bacteria encontrada en el agua es llamada Aphanizomenon flos-aqueae (11).

Se puede concluir de la vitamina B12 que sí, esta se produce por medio de microorganismos encontrados en bacterias y algas, donde los animales luego la fermentan y son los que contribuyen al aporte de esta en el ser humano.

Sin embargo esta no se encuentra en plantas ni en agua como describe el documental, y no se ha reportado deficiencia de esta vitamina en personas que consumen carnes rojas sin otra patología que lo pueda causar. Por lo tanto indicar la suplementación de B12 en personas no vegetarianas no es necesario, como lo declara el documental.

Conclusiones

El documental hace declaraciones a favor única y exclusivamente de dietas veganas. Sin embargo se refieren a este estilo de vida como “plant-based”, esté como se expuso al principio del artículo difiere del veganismo, dejando en duda los argumentos expuestos y perdiendo la validez del mismo.

Un aspecto que cabe mencionar es que la forma en que está hecho el documental hace que el espectador se mantenga alerta y al tanto del mismo. Esto ha logrado que el documental tenga mucho éxito y se haya vuelto muy popular. El problema con esto es que de cierta manera, este, sesga la vista del espectador, lo dirige, y convence de una idea que en mucho aspectos es cuestionable. 

El documental provee información buena y respaldada. El consumo de proteína vegetal, por ejemplo. Se habla de cómo esta puede aportar todos los aminoácidos esenciales si esta se realiza y consume apropiadamente. Siempre se debe tomar en consideración que los micronutrientes como el zinc, hierro, vitamina B12, yodo, calcio, vitamina D, pueden llegar a ser deficientes en dietas que son estrictas y no permiten el consumo de productos lácteos o huevo.  Así mismo, se ha visto que las dietas vegetarianas o veganas si ayudan en la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares en comparación a personas que llevan una dieta omnívora.

El documental, se muestra sesgado hacia las dietas vegetarianas pero omite por completo incorporar la proteína animal también tiene sus beneficios. Esto muestra imparcialidad, y omite ejemplos relevantes que respaldan la proteína animal en las dietas. Por ejemplo, atletas de alto rendimiento con resultados excelentes en su disciplina que incorporan proteína animal en su dieta, la dieta mediterránea y sus múltiples beneficios en relación a la salud, donde este patrón alimenticio se basa en el consumo de frutas, verduras, granos enteros, grasas buenas y consumo moderado de proteína de origen animal.

En conclusión, los argumentos que provee el documental para afirmar y apoyar la teoría de que una dieta vegetariana/vegana carecen en su mayoría de respaldo científico y descartan por completo que la proteína animal es beneficiosa también.

Bibliografía

  1. Extension U of M. The ruminant digestive system [Internet]. The digestive tract of the adulto cow. 2018. Available from: https://extension.umn.edu/dairy-nutrition/ruminant-digestive-system#cecum-1000462
  2. Cebas M. ¿Qué son las mezclas vegetales? 2017;
  3. Yoko Yokoyama, Susan M. Levin  and NDB. Association between plant-based diets and plasma lipids: a systematic review and meta-analysis. Nutr Rev. 2017;75(9):683–98.
  4. Shah B, Newman JD, Woolf K, Ganguzza L, Guo Y, Allen N, et al. Anti-inflammatory effects of a vegan diet versus the american heart association–recommended diet in coronary artery disease trial. J Am Heart Assoc. 2018;7(23).
  5. Wei Yang, Bin Li, Xiao Dong, Xiao-Qiang Zhang, Yuan Zeng, Jian-Liang Zhou Y-HT& J-JX. Is heme iron intake associated with risk of coronary heart disease? A meta-analysis of prospective studies. Eur J Nutr. 2014;53:395–400.
  6. Jana J Anderson, Narisa D M Darwis, Daniel F Mackay, Carlos A Celis-Morales, Donald M Lyall, Naveed Sattar, Jason M R Gill JPP. Red and Processed Meat Consumption and Breast Cancer: UK Biobank Cohort Study and Meta-Analysis. Eur J Cancer. 2018;90:73–82.
  7. Aykan NF. Red meat and colorectal cancer. Oncol Rev. 2015;9(288).
  8. Monica Dinu, Rosanna Abbate, Gian Franco Gensini, Alessandro Casini FS. Vegetarian, Vegan Diets and Multiple Health Outcomes: A Systematic Review With Meta-Analysis of Observational Studies. Crit Rev Food Sci Nutr. 2017;57(17):3640–9.
  9. FAO. Vitamin B12. In: FAO/WHO expert consultation on human vitamin and mineral requirements. 1998. p. 65–72.
  10. Allen LH. Causes of vitamin B12 and folate deficiency. Food Nutr Bull. 2008;29(2).
  11. FUMIO WATANABE. Vitamin B12 Sources and Bioavailability. Exp Biol Med. 2007;232:1266–74.