Anemia nutricional, ¿Por qué tengo anemia?

La llamada anemia nutricional o por deficiencia de vitaminas se refiere a mantener un número de glóbulos rojos disminuido debido a una dieta pobre en hierro, folatos o Vitamina B12Los glóbulos rojos son los encargados de transportar oxígeno al cerebro y a todos los órganos y tejidos del cuerpo. La disminución del aporte de oxígeno redundará en una pobre función de estos órganos o tejidos. Es especialmente preocupante en mujeres embarazadas y en niños, ya que se conocen estudios que demuestras que en niños anémicos el rendimiento en el aprendizaje escolar es menor.

Las causas de la anemia pueden ser múltiples. La mayoría es por carencia de vitaminas y minerales, otras no nutricionales como las infecciones, pérdida crónica de sangre (menstruaciones, sangrados gastrointestinales) o por mala absorción (resecciones intestinales, diarrea crónica, etc.)

A nivel mundial la anemia por deficiencia de hierro es la más prevalente y la que se encuentra entre las causas más frecuentes en producir morbilidad (posibilidad de enfermarse). La anemia por deficiencia de hierro se caracteriza por tener glóbulos rojos pequeños y pálidos (microcítica). La anemia por deficiencia de Vitamina B12 y por Ácido Fólico tiene los glóbulos rojos grandes y pálidos (macrocítica).

Se estima que en el mundo hay un 47% de preescolares con anemia y un 42% de madres embarazadas. La anemia por pérdida crónica de hierro se observa más en mujeres por la menstruación y un aporte inadecuado en la dieta (30% de mujeres con anemia).

Síntomas y Signos

Un síntoma es la molestia que el paciente describe y un signo es algo que otra gente o el médico nota en el paciente.

El signo típico de todas las anemias es la palidez y entre los síntomas más comunes de la anemia están la fatiga y debilidad. Las que tienen anemia crónica tienden a adaptarse a bajos niveles de hemoglobina y a veces no manifiestan estas molestias; aunque cuando hay exigencia en mayores esfuerzos se nota la diferencia con sujetos no anémicos. Algunos síntomas curiosos son los de pica (comer tierra, yeso, papel, etc.) o pagofagia (comer hielo). Estos síntomas desaparecen al corregirse la anemia. La pérdida del cabello puede ocurrir con anemia por deficiencia de hierro y en anemias severas se observa somnolencia, mareos, depresión o no tolerancia al ejercicio.

— Dr. Jorge  Tulio Rodríguez